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RSウイルス感染症、夏も予防を

早まる流行 乳幼児は重症化で肺炎も

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 乳幼児を中心に小さい子どもがかかりやすいRSウイルス感染症。特にゼロ歳児は感染すると重症化しやすく、肺炎を引き起こすこともある。例年、秋から冬にかけて流行するが、昨年は7月から患者が急増した。流行時期が早まっているとの指摘も多く、専門家は「流行に注意し、予防策を徹底してほしい」と呼び掛けている。 (河野紀子)

 RSウイルス感染症は、RSウイルスによる呼吸器の感染症で、2歳までにほとんどが感染するとされる。発熱や鼻水、せきなどの症状が数日間にわたって続く。ほとんどが軽症だが、1歳未満が初めて感染したときは重症化しやすい。

 例年は9月ごろから流行するが、国立感染症研究所が全国約3000の小児科医療機関を対象にした調査では、昨年は7月からRSウイルス感染症の患者が急増。ピークとなった9月中旬の週間報告数は1万500人に上った。2016年、12年も夏から患者が増え始めた。理由は不明だが、流行期は早まる傾向にあるとみられる。

 愛知県豊明市の女性(32)の生後6カ月だった長男も昨年7月、RSウイルスに感染。「熱が出てぜーぜーと苦しそうだった。母乳やミルクを飲まなくなり心配した」と振り返る。5日間入院し、付きっきりで看病した女性も体調を崩した。

 RSウイルスは感染力が強く、患者のくしゃみやせきなどの飛沫(ひまつ)を吸い込んだり、ウイルスが付いたものを手で触って粘膜についたりして広がる。

 ただ、認知度は高くない。医薬品メーカー「アッヴィ合同会社」(東京都)が、2歳未満の子どもを持つ親1800人に聞いた調査では、RSウイルス感染症を知っていると答えた人は49%。同じく乳幼児は重症化しやすいインフルエンザの98%と比べて、大幅に低かった。豊明市の女性も「はしかや風疹の怖さは聞いていたけど、RSウイルス感染症のことは全く知らなかった」と話した。

 同研究所の感染症疫学センター前室長で、群馬パース大大学院の木村博一教授は「RSウイルス感染症は、乳幼児にとってはインフルエンザと同様か、それ以上に怖い病気。もっと啓発が必要だ」と訴える。

 2歳以上になると感染しても症状が軽く、鼻風邪程度でRSウイルス感染症と気付かないこともあるが、「親や年上のきょうだいからうつるケースもある。幼い子どものいる家庭は、手洗いなどを徹底することが大切」と注意を促す。

 予防は、まず手洗い。家に帰ってきたら必ず手を洗い、ウイルスを持ち込まないようにする。食事の前や鼻をかんだ後の手洗いも有効だ。乳幼児は何でも口に入れるため、おもちゃなど身の回りの物を定期的に消毒する。周りでRSウイルス感染症がはやり始めたら、必要な場合を除いて人混みは避けた方がいい。家族でせきが出ている場合は、必ずマスクを着用しよう。

 慶応大周産期・小児医療センターの山岸敬幸副センター長によると、1歳未満の中でも、早産で生まれたり、慢性呼吸器疾患や心疾患のあったりする場合は、感染するとさらに深刻になる恐れがある。こうしたケースでは、流行前に保険適用で予防接種ができる。

 山岸副センター長は、昨夏の流行を受けて、2カ月の女児に予防注射をした例を紹介。「その後にRSウイルス感染症にかかったが、重症にならなくて済んだ」と有効性を話した。


(2018年6月26日)

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