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今回の探検は「古き良き下町「浅草」ぶらり散策」です

パンダに乗って
縁結び&スカイツリーへ!

 みなさんこんにちは、『オピ探検隊』のパンダ隊長です。いよいよ上野動物園に2頭のジャイアントパンダがやってきましたね!一般公募で、「リーリー」「シンシン」という可愛い名前に決まりました。台東区の上野・浅草エリアでは、すっかりパンダブーム再燃の様子。もちろんパンダ好きなパンダ隊長も、公開が待ちきれません!そんな中、浅草の町で“パンダバス”が走っているという情報が。パンダバス・・・って?さっそく調査してまいりました!

噂のパンダバスにご対面、感動もの!
噂のパンダバスにご対面、感動もの!

 パンダバスとは、浅草寺を中心に、今戸神社、鷲神社、花やしき、ROX前、水上バス前、スカイツリー前など各地に停車し、浅草界隈をぐるり満喫できるという、嬉しい無料巡回バス。さらに、なんと今年3月下旬からは、上野~秋葉原~浅草を巡回するパンダバス2号車(女の子)の運行が決定したそうです。パンダバスに乗ってパンダに会いに行く・・・パンダマニアにとっては、たまりません!

パンダバスと一体化?! 隊長を探せ!
パンダバスと一体化?! 隊長を探せ!

 あの有名なワイキキトロリーの発想で作られたという、ビジュアル的にも目を引くこのパンダバスは、1時間に1本ペースで、ほぼ毎日運行。月平均でおよそ1万人が利用し、女性や子どもたちを中心に人気がどんどん高まっています。おや?パンダの背中部分にハンドルが・・・これは、浅草の遊園地「花やしき」発祥のパンダカーをモチーフにしているからだそう。なるほど、パンダカーには確かにハンドルがありますもんね。

ナンバーは758(なごや)。より親しみを感じる♪
ナンバーは758(なごや)。より親しみを感じる♪

 ご覧のようにパンダの左目は、ウインクも可能。座席シートにはパンダの手作りカバーがかぶせてあったり、大きなパンダのぬいぐるみが置いてあったりと、とにかくパンダ尽くしで、遊び心も満載。浅草観光における回遊性を高めるため始めたというパンダバス。「浅草寺や仲見世以外にも、素敵なスポットが点在しています。パンダバスに乗って、浅草の良さをもっと多くの皆さんに知ってもらいたい」と話してくれたセグラスツーリズムエージェンシーの大亀さん。皆で力を合わせて浅草を盛り上げよう!という、熱い思いを感じました。

パンダバス

(浅草無料巡回バス ニンニン)
http://www.sg-elem.co.jp/pandabus/index.html (PC用)

縁結び・恋愛成就に「今戸神社」
縁結び・恋愛成就に「今戸神社」

 続いては、浅草駅から徒歩15分ほど、パンダバスに乗ればすぐ目の前で下車できる「今戸神社」に到着です!こちらは、縁結び・恋愛成就の神社として、特に若い女性の間で非常に有名。さらに最近は“婚活神社”としても注目され、平日にも関わらず、多くの女性が訪れている模様。休日には、参拝客やお守りを購入する方々で境内に長蛇の列ができることもあるそう。よし、隊長もご利益にあやかって!と、鳥居をくぐると、まず目に飛び込んでくるのは・・・ぎっしりと掛けられた大量の絵馬!

「ずっと仲良くいようね♪」
「ずっと仲良くいようね♪」

 絵馬には、願い事を書く“祈願絵馬”と、成就を報告する“成就絵馬”の2種類があり、いずれも700円。そんな絵馬を仲良く結んでいるカップルにお会いしました。千葉から来たお2人は、昨年も一緒に絵馬を奉納し、今年は“成就”のお礼参りとなったそうで、幸せオーラ満開でした☆ちなみに、皆さんが結んだ絵馬を少し拝見してみると・・・「素敵な人と出会って大恋愛できますように」「恋愛も仕事も良縁に恵まれますように」「一生愛してもらえますように」「26歳になるまでに結婚したい」「年内入籍!」などのほかにも、もっと具体的かつ熱~いお願い事まで!?女性だけでなく、男性も多く訪れているようです。

ハートと招き猫柄で人気の縁結御守
ハートと招き猫柄で人気の縁結御守

 また、この神社がある今戸地区は“招き猫”の発祥地。この神社内にも、いたるところに可愛い招き猫がいるので、探してみてください。社殿横には、なで猫と言われる置物もあり、これを携帯の壁紙にすると良縁が舞い込むそうですよ。人気のお守りは、こちらの“縁結御守”(800円)は、デザインもラブリーな巾着型。新色もどんどん追加されているそうなので要チェックです。マッキー隊員は、当たると評判の恋みくじ(200円)を引いたら、なんと大吉!隊長は、招き猫おみくじ(200円)で、ごく普通の白い招き猫でした・・・。

今戸神社

東京都台東区今戸1-5-22
03-3872-2703

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