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愛犬チャチャを優しく抱き寄せる坂元由奈さん=埼玉県内で
愛犬チャチャを優しく抱き寄せる坂元由奈さん=埼玉県内で
プロフィール

 さかもと・ゆな 1994年生まれ、埼玉県出身。2013年5月にお祭り系アイドルユニット「FES☆TIVE」メンバーとしてデビュー。今年3月に徳間ジャパンコミュニケーションズから3枚目のシングル「進めジパング」をリリース。今月18日に結成3周年記念のユニット単独ライブを開催予定。

坂元由奈さんとチャチャ ★犬(メス 11歳)

大好きな「姉」
いっぱい構って

  パーカにパンツスタイルのラフな私服で愛犬チャチャを連れてきた、アイドルユニットFES☆TIVEの坂元由奈さん。

 甲斐(かい)犬の血を引くという、りりしい姿のチャチャとの出会いは、坂元さんが10歳の頃。友人一家が捨てられた犬を引き取り育てていて、そこにいた3匹のメスのうちの1匹がチャチャだった。「子どもの頃から動物が大好き。特に犬が好きで、動物アレルギーがあったのに両親に飼いたいと、3つ年上の姉と一緒に泣いてせがみました。自分の部屋でずっと一緒にいたら、いつしか動物アレルギーも出なくなっていました」と笑う。

 チャチャが7歳の時、左前足の小指がピンポン球くらいに腫れ上がった。痛そうなそぶりを見せないので放置していたが、そのうち痛がるようになり病院へ。「皮内角化上皮腫」と「慢性指間炎」を併発していて小指を切断した。

 「かわいそうと毎日泣いていましたが、悪性腫瘍だったら切らないといけない。悪性でなければ切らなくてもいいけど、悪いウイルスが体に入るのも嫌だから、小指を切るだけの最小限で済めばいいと思って切りました。この後は病気らしい病気をしていないので、不幸中の幸いだったと思ってます」

 病を乗り越えたチャチャはずっと坂元さんの癒やしの存在だ。子どもの頃は学校から帰ると友達と遊ばず、ずっとチャチャと遊んでいた。

 「まるで姉のような存在。昔はぬいぐるみを食いちぎったりして活発に動いていたけれど、年を取った今は寝てばかりいます。構ってもらいたい私は、しょっちゅう、ちょっかいを出して、いつもうなられてます。チャチャの耳や頬に頬ずりしたりして、じゃれて溺愛しています。あまりに手を出しすぎて、うざがられてます」と笑う。

 坂元さんの犬への愛情は深い。「犬は愛嬌(あいきょう)があって人の気持ちを考えてくれます。私が高熱を出した時には、そばにずっといてくれました。母とけんかをすると間に入って仲裁してくれます。こちらの心を感じてくれているのだと思います。動物の中で一番犬が好きです」と話す。

 人間の気持ちを敏感に察知するチャチャは、振る舞いまでまるで人間のようだ。

 「リビングにある移動用ケージから体半分を出して、そばにある枕に頭を置いて寝ています。また家族が出掛けるときは、いち早く玄関に座って出発するのを待っていますし、留守番のときは、帰ってくるまで玄関で待っていてくれます」

 芸能活動が忙しくなり、最近は散歩に連れて行けないと嘆くが、チャチャは坂元さんの心の支えであり、大切な家族だ。

(文、写真・北村彰)