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「リトルはおっちょこちょいだけど、とても優しい」と話す今村美咲さん=東京都内で
「リトルはおっちょこちょいだけど、とても優しい」と話す今村美咲さん=東京都内で
プロフィール

 いまむら・みさき 1992年生まれ、東京都出身。2012年8月にアイドルグループ「青山☆聖ハチャメチャハイスクール」メンバーとしてデビュー。今年4月には生バンドでのワンマンライブを成功させた。6月24日に「EMI RECORDS」からシングル「NEVER MIND」がリリースされる。

今村美咲さんとリトル ロングコートチワワ(オス 13歳)

ほっとする親友
心支えてくれる

 イメージカラーであるオレンジ色のステージ衣装を着て現れた今村美咲さん。

 今村さんの肩に掛けたかばんの中から、ちょこんと顔を出して連れて来られたのがリトルだった。人が大好きで事務所のスタッフや記者にも尻尾を振って懐いてくる。

 「性格はおっちょこちょいで鈍くさいんです。ケージの段差を越える時、後ろ足だけつっかえたままになっています。だけどとても優しくて。私が幼い頃に友達とけんかして元気を無くしている時、すぐに気付いて必ずそばにいてくれる子でした」

 他に2匹の犬を飼っているが、リトルが一番穏やかで人慣れしているという。

 「芸能活動で3日間くらい家を空けると、他の2匹は私に対して人見知りするんですが、リトルだけは駆け寄って来てくれるんです。一番安心する子です」

 3匹の犬に囲まれ、すっかり犬好きの今村さんだが、実は犬嫌いだったという。

 「子どもの頃は、どんな犬に追い掛けられるのも嫌だったんです。弟が小学生になって共働きを始めた両親は、私たちきょうだいが帰宅後に寂しくないようにと、リトルを飼い始めました。リトルは犬って怖くないんだ、追い掛けてくるのは構ってほしいだけなんだと気付かせてくれました」

 アイドルデビュー以来、数々の苦労があった。そのたびにリトルが支えてくれた。

 「本当に心が折れそうになり、辞めようかと思うことがあったんです。落ち込んで家に帰って誰もいない部屋にいると、私が幼い頃と同じようにそばにいてくれました。その時はリトルの前で思い切り泣きました」

 普段は今村さんが帰宅しても寝ているだけのリトル。でも今村さんがつらい思いをしている時は、さりげなく、必ず最初に寄り添ってくる。「感じる力っていうのが一番あるのかな」と当時を思い出して、涙を見せながら話す今村さんだ。

 逆にうれしいことがあった時は、今村さんが駆け寄って話をするという。

 「リトルは何をされても怒らないので、『嫌がってるでしょ』と母に言われながらも、ずっと話し掛けてます。私はそれほど人に心の内を話すタイプではないので、リトルに聞いてもらってます。だからリトルは私の話し相手であり、親友なんです」

 家に帰るとリトルがいる。リトルのおかげで、今村さんは独りじゃないことを実感していて、芸能界で自分らしく、ぶれずにいられるのだという。

 グループの夢であった「メジャーデビュー」のCDも間もなく発売。ますますの活躍が期待される。(文、写真・北村彰)