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散歩の途中、遠藤舞さんに抱かれて、ご機嫌のくーたん=東京都内で
散歩の途中、遠藤舞さんに抱かれて、ご機嫌のくーたん=東京都内で
プロフィール

えんどう・まい 2006年10月から「アイドリング!!!」3号として活動を開始。09年3月、同グループ初のリーダー。今年7月にシングル「Today is The Day」(ヴァイナルレコーズ)でソロデビュー。

遠藤舞さんとくるみ(くーたん) ロングコートチワワ(メス 3歳)

愛想よく気配り
まるで人のよう

 世の中には多くのチワワがいるが、「くるみ」ほどの果報者には、なかなかお目にかかれないかもしれない。

 アイドルグループ「アイドリング!!!」のリーダー、遠藤舞さんの愛犬は、「くーたん」のニックネームで公式ツイッターなどにちょくちょく登場する有名犬。あまりのかわいさに、多くのファンからおやつやおもちゃのプレゼントも届くほどだ。

 もちろん、遠藤さんの大切な家族として大事に育てられている。黒くぴかぴかの毛並みをして、骨格もしっかりの健康優良児風。

 「くーたんという名前が男の子っぽいのかな?よく、男の子?って聞かれます。外見もチワワにしては3.6キロと少し大きめで、みごとな毛ぶき(毛量)です」

 撮影中もくーたんを抱いて少し重そうな遠藤さん。しかし、くーたんはきちんとカメラ目線をして応え、早々に撮影は終了した。自分がどう振る舞ったらよいのか、きちんと状況を察知しているかのようだ。

 もともと猫派の遠藤さんを、犬大好き人間に変えてしまったくーたん。3年前に遠藤さんの家族になった。

 「生後2カ月で家に来て以来、日に日に人間に近づいてくるみたい(笑)。喜怒哀楽がはっきりしていて、特に愛情表現が豊かです」

 遠藤さんが家に戻ると走ってきて、喜んで膝に飛び乗り、体をくねくねさせ、顔や体をこすりつけて大歓迎。

 「あまりにかわいくて、疲れなんか吹っ飛んでしまいます」

 しかし、仕事中は邪魔をしない。甘えっ子で、最初は少し人見知りするが、基本的には誰でもOK。周囲の人に気を配り、愛想がよい。

 「最近は、くーたんが犬だってことを忘れてしまうんです。くーたんも自分で犬とは思っていない様子ですし、そろそろ人間の言葉を話しだすのではないかと・・・」

 遠藤さんは7月31日の誕生日にソロデビューを果たした。リリースしたCDのジャケットの最終ページには、スペシャルサンクスとして「くーたん」の名前がしっかり載っている。

 「お世話になった方たちに感謝をこめて、みなさんのお名前はアルファベットで書かせていただきましたが、最後に掲げたくーたんだけは、ひらがな。目立つのかな。ファンの方からも『名前を見つけました』といううれしいコメントが寄せられます」

 初回限定盤CD収録曲「Lily」のピアノ演奏では、納得のいく演奏ができず、悔し涙を流したという遠藤さんだが、くーたんの励ましで乗り越えられたという。ありがとう、くーたん!

 (文・宮西ナオ子、写真・淡路久喜)